Boek
Nederlands
Op zoek naar avontuur meldt de jonge Guy Sajer uit de Elzas zich in 1942 aan bij het Duitse leger en is de daaropvolgende drie jaar aan het oostfront getuige van wreedheden, ontberingen, massaslachtingen en menselijk lijden.
Extra onderwerp
NRC, boeken (4 sterren)
Titel
De vergeten soldaat : roman
Auteur
Guy Sajer 1927-
Vertaler
Reintje Ghoos Jan Pieter Van der Sterre
Inleider
Doris Lessing
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Frans
Oorspr. titel
Le soldat oublié
Uitgever
Amsterdam: Uitgeverij De Arbeiderspers, © 2021
717 p. : ill.
ISBN
9789029543361 (hardback)

Besprekingen

Indrukwekkende memoires van een Wehrmacht-soldaat

 

 

'Een detachement gaat kijken in de blokhut. Er klinkt een daverende klap. Een geiser van aarde, sneeuw en stukken hout vliegt boven het bouwsel uit. Wesreidau holt naar de rokende bunker. We lopen achter hem aan. Drie mannen zijn aan stukken gescheurd. Twee van hen zijn totaal onherkenbaar. De derde rochelt, zijn bloed spuit ter hoogte van zijn edele delen uit hem. Binnen liggen de overblijfselen van vier mannen die al eerder zijn gesneuveld, verward in het puin. 'Pas op voor mijnen!', roept Wesreidau. Ze hebben onvoorstelbare dingen gezien, maar nog nooit zoiets gruwelijks.'

Guy Sajer was 16 jaar oud toen hij zich vrijwillig aanmeldde voor de Duitse Wehrmacht. Hij arriveerde in de winter van 1942 aan het oostfront, en zou tot aan het bittere einde aan Duitse zijde vechten. Zijn memoires De vergeten soldaat zijn een aaneenrijging van kou, honger, verveling, slaapgebrek, chaos en vooral: zinloze slachtpartijen. Het ware gezicht van de oorlog, indru…Lees verder

Er zijn veel boeken geschreven over de Tweede Wereldoorlog, maar weinig over de mannen die het vuile werk deden. Oorspronkelijk verschenen in Frankrijk in 1967, is er nu de Nederlandse vertaling van een beschrijving van oorlogservaringen door een gewone soldaat uit de eerste hand. In 1942 neemt de half-Duitse Elzasser Sajer, 17 jaar en gedreven door zucht naar avontuur, dienst in de Wehrmacht. Als lid van het eliteregiment Grossdeutschland vertrekt hij naar Rusland, waar hij aan het front in de Oekraïne in 1943 deelneemt aan gevechten tegen het leger van de Sovjet-Unie. Nadat de Duitsers zijn verslagen, volgt de terugtocht en de nog bloediger strijd tegen de partizanen. In de winter van 1944-1945 zijn Sajer en zijn kameraden getuige van de massale en vaak hopeloze uittocht van Duitsers uit het oosten. Uiteindelijk wordt de jonge soldaat gevangengenomen door de Engelsen in Hannover. Het boek is een authentiek en feitelijk verslag van gruwelijke oorlogsdetails, de auteur neemt nergens p…Lees verder

Als iedere opoffering zinloos is

Lezing van De vergeten soldaat vergt een sterke maag. Toch verdient de nieuwe vertaling van het boek van Guy Sajer aandacht, aldus Gerwin van der Werf.

Zestien jaar is Guy Sajer, als hij dienst neemt bij de Grossdeutschland Pantserdivisie en naar Rusland wordt gestuurd. De frisse puberjongen verandert in korte tijd in een wanhopige, uitgeputte frontsoldaat die iedere dag opnieuw te maken krijgt met bombardementen, bittere kou en verbijsterend geweld. Van zijn drie horrorjaren aan het oostfront deed Sajer verslag in De vergeten soldaat (1967). Guy Sajer leeft nog, hij is 94 jaar en woont in Frankrijk.

Een dik boek over drie jaar vechten aan het oostfront, het lijkt wat veel, en dat is het ook, maar het móet ook veel zijn want dat is de essentie van de oorlog in Rusland. Alles is groot: de afstanden, het aantal soldaten, de onvoorstelbare lengte van het front, de krankzinnige verliezen, de absurde wreedheid. Duitsland verloor de Tweede Wereldoorlog in Rusland, dat wordt nogal eens uit het oog verloren, en de macht van het getal is daarbij beslissend geweest. Op iedere Duitse soldaat stierven vijf Russische, en toch was…Lees verder

Suggesties